Book Notes: The Ways to the Heart. Chapter 2

Les Chemins du cœurLes Chemins du cœur :
l’enseignement spirituel des Pères de l’Église
= The Ways to the Heart:
The Spiritual Teaching of the Church Fathers
by Archimandrite Placide Deseille
Monastère Saint-Antoine-Le-Grand, 2012
188 pages
Goodreads
orthodox-cross

Here are a few notes from Chapter 2. Click on the book cover to read notes from chapter 1.

Chapitre 2 : La spiritualité catholique moderne et la tradition orthodoxe

La notion de “spiritualité”
L’héritage commun de l’Orient et de l’Occident
E
xemplarisme et “introversion essentielle”
Image et ressemblance divines
La notion de cœur
Phase active et phase contemplative de la vie spirituelle
L’ascèse et la charité fraternelle

La prière et la contemplation:
Prayer and contemplation

La connaissance de Dieu sans l’expérience est comme de l’eau peinte sur un mur : elle représente fidèlement la réalité, mais elle n’étanche pas la soif.
p.39
The knowledge of God without experience is like water painted on a wall: it faithfully represents real water, but it does not quench your thirst.
p.39

Dans la tradition orthodoxe, on prescrit au débutant de pratiquer la prière vocale simplement en “enfermant son esprit dans les mots”…
Cette méthode implique une beaucoup plus grande sobriété spirituelle que la méditation discursive [occidentale]. De même que l’orthodoxie associe le corps à l’effort ascétique, par le jeûne, les veilles, l’austérité de vie, elle le fait participer à la prière par le rythme vocal, le chant, les prosternations (” métanies”) et les diverses attitudes. Cette participation corporelle favorise l’accès à une vie spirituelle plus directement placée sous la motion de l’Esprit Saint, parce que moins tributaire de l’activité humaine de nos facultés sensibles et rationnelles.

C’est pour favoriser de cette façon la vie profonde du cœur que les auteurs, dont les œuvres sont réunies dans la Philocalie, conseillent certains moyens psycho-physiques, comme la concentration de l’attention sur l’emplacement du cœur et la récitation de la prière sur le rythme de la respiration.
p.41
In the Orthodox tradition, beginners are instructed to practice vocal prayer simply by “enclosing their mind in the words”...
This method involves a much greater spiritual simplicity than [Western] discursive meditation. Just as Orthodoxy associates the body with ascetic effort, through fasting, vigils, austerity of life, it makes it participate in prayer through vocal rhythm, song, prostrations (“metania”) and other positions. This bodily participation fosters access to a spiritual life more directly placed under the guidance of the Holy Spirit, because it is less dependent on the human activity of our sensitive and rational faculties.
It is in order to encourage the deep life of the heart that some authors, whose works are gathered in the Philokalia, advise certain psycho-physical means, such as the concentration of the attention on the place of the heart, and the recitation of prayer on the rhythm of the breath.

La prière de Jésus
Oraison de quiétude et prière hésychaste
Le problème de l’aridité et des “nuits” mystiques

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